Cultivo del cactus cabeza de viejo (Cephalocereus senilis)

Publicado el 3 de abril de 2017

El cactus Cephalocereus senilis vive en estado silvestre en las zonas semidesérticas de los estados mexicanos de Hidalgo y Guanajuato.

Cactus cabeza de viejo

Es un cactus columnar, generalmente de cuerpo simple, aunque pueden presentarse ramificaciones o brazos que aparecen incluso desde la base. En su hábitat natural puede alcanzar los 15 metros de altura y una circunferencia de hasta 40 centímetros, pero en cultivo son raros los ejemplares que superan el metro de altura, pues su crecimiento es muy lento. La característica principal de esta especie es la posesión de unas espinas criniformes o “pelos” de 6 a 12 centímetros de longitud y que en los ejemplares adultos forma una especie de cabellera cana, de aquí su nombre de cabeza de viejo.

Información sobre el cactus Cephalocereus senilis:

Nombre común: Cabeza de viejo, cabeza de anciano, cactus el viejito, barbas de viejo.
Nombre científico: Cephalocereus senilis.
Familia: Cactáceas.

Cephalocereus senilis

Cultivo y cuidados de los cactus Cephalocereus:

Como casi todos los cactus dotados de abundantes espinas, los Cephalocereus soportan bien una fuente insolación y cuanto mayor es ésta, más abundante es la “cabellera” de espinas criniformes. Los ejemplares adultos pueden soportar bien el frío, pero a las plantas jóvenes no les conviene una temperatura inferior a 10 ºC. Durante el invierno, época de reposo del cactus, una temperatura que oscile entre los 10 y 15 ºC les es favorable. En cuanto al agua, necesitan riegos muy moderados, evitando en todo momento el mojar la planta directamente y que se acumule humedad alrededor del cuello.

Cephalocereus senilis

Se pueden situar en pequeñas jardineras junto a otros cactus, formando minijardines o en tiestos individuales para colección.

Cabeza de viejo - Cephalocereus senilis

Para su cultivo es recomendable un compuesto estándar a base de mantillo de hojas y arena gruesa a partes iguales. La capa superior conviene sustituirla por gravilla para evitar la acumulación de humedad. Por su lentísimo crecimiento el trasplante es necesario con muy poca frecuencia.

Cactus el viejito - Cephalocereus senilis

Los Cephalocereus son cactus con necesidades nutritivas muy bajas, pero de vez en cuando es conveniente aplicar un abono rico en cal, pues facilita el desarrollo de pelos blancos.

Cactus Cephalocereus senilis

Aparte de la podredumbre del cuello por un exceso de humedad y del ataque de cochinillas lanosas, son cactus bastante resistentes.

Cactus barbas de viejo - Cephalocereus senilis

Se pueden multiplicar fácilmente por semillas. Da buenos resultados para injertar sobre especies columnares, sobre todo Trichocereus.

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